谷歌、脸书、亚马逊、苹果,这些企业需要被颠覆闲谈

来源:AI 前线 / 作者:zz / 2018-02-14 11:17
如果中国的四科技巨头巨头是 BATJ,那么在世界人民眼中则应该是亚马逊、苹果、Facebook 和谷歌。科技巨头在我们带来无数生活便利的同时,他们所带来的黑暗面你又了解多少?
去年刘强东在周鸿祎的新书发布会上说到:“以前的互联网是野蛮生长的,很难看到清晰的规则,这两年情况有所好转,但两极化越来越严重,流量越来越集中。今天全球的互联网行业都在走向垄断,这是危险的事,所以不仅企业要战斗下去,还要不断呼吁,推动整个行业走向文明。这样才能给无数新创业者留下机会。如果十年二十年后,中国还是 BAT,还是京东、360 这些公司,对这个国家绝对是个不幸的事情。”如果中国的四科技巨头巨头是 BATJ,那么在世界人民眼中则应该是亚马逊、苹果、Facebook 和谷歌。科技巨头在我们带来无数生活便利的同时,他们所带来的黑暗面你又了解多少?

亚马逊、苹果、Facebook 和谷歌这四家公司几乎无孔不入地浸入了我们的日常生活。我们喜欢漂亮的手机和一键式服务,让这些庞然大物享受着自镀金时代以来从未有过的自由经济并囤积了大量财富。在这样情况下,唯一合乎逻辑的结论是什么呢?是我们必须打破科技巨头的垄断。

事实上,科技巨头让我受益匪浅。我于 1992 年合伙创立的咨询公司 Prophet 在 Google 重塑的局面中探索新的可能。如果亚马逊没有引发市场对电子商务的兴趣,那么我于 1997 年合伙创立的高档电子商务公司 Red Envelope 也摆脱不了困境。更近一点的,我在 2010 年创立的 L2 公司也不会在移动和社交的浪潮中立稳脚跟,因为公司需要用一种新的方法在社交平台上进行性能测试。

在另一个层面上,科技巨头也给我带来了好处。在我的投资组合中,亚马逊和苹果的股票在经历大萧条之后的升值,让我们的家庭经济状况得以恢复正常。现在,亚马逊也成了我在纽约大学斯特恩商学院教授的品牌战略和数字营销课程最大的招募者。这些公司一直是很棒的合作伙伴、客户、投资人和招聘人员。而基于我与这些公司二十多年的合作经验和对这些公司进行的研究总结,我得出了一个奇怪的结论:现在是分拆这些科技巨头的时候了。

在过去的十多年里,亚马逊、苹果、脸书和谷歌 ——我称之为“四科技巨头”所聚合的经济价值和影响力,已经超越了历史上几乎所有的经济团体。它们的市值总计达 2.8 万亿美元(法国国内生产总值),在标准普尔 500 强中的 50 强中份额达 24%,这个数字接近 2001 年在纳斯达克交易的每只股票的价值。

它们的规模有多大?据统计,亚马逊的市值约为 5910 亿美元,比沃尔玛、好市多、T.J.Maxx、Target、罗斯、百思买、Ulta、Kohl's、Nordstrom、梅西百货、Bed Bath&Beyond、Saks / Lord 泰勒、迪拉德、JCPenney 和西尔斯市值的总和还要多!

再来看看 Facebook 和谷歌(现在被称为 Alphabet),它们的价值共计 1.3 万亿美元。全球五大广告公司(WPP、Omnicom、Publicis、IPG 和电通)和五大媒体公司(迪斯尼、时代华纳、21 世纪福克斯、哥伦比亚广播公司和维亚康姆),加上五大通信公司(AT&T、Verizon、Comcast、Charter 和 Dish)合起来的市值也仅是 Google 和 Facebook 市值的 90%。

而苹果呢?拥有近 9000 亿美元的市值的苹果是世界上价值最高的上市公司。更值得一提的是,该公司的利润率为 32%,接近豪华品牌爱马仕(35%)和法拉利(29%)。2016 年,苹果公司利润额为 460 亿美元,比其他任何一家美国公司,包括摩根大通、强生和富国银行的利润都要高。而且,苹果的利润比可口可乐和 Facebook 的收入都要高。这个季度,它的利润将是亚马逊历史上产生所有利润的两倍。

“四科技巨头”的财富和影响如此惊人。我们该怎么办?

正如我在《The Four》一书中写到的,要创造一家拥有谷歌、亚马逊、Facebook 和苹果的统治地位和巨大影响力的公司,唯一的办法就是利用人类的本性,成为核心“人体器官“。

谷歌:大脑的替代品

我们人类的大脑可以抛出非常复杂的问题,但却没有足够的能力回答十分复杂的问题。人类社会出现之后,我们遇到问题通常只能依靠祷告,抬头望天,期望神明能给我们一个答案:“我的孩子还好吗?”“谁会攻击我们?“

当西方社会变得更富裕之后,宗教在社会中的影响渐渐削弱。但是人们对问题与答案的需求创造了机会。谷歌因此诞生,并成为现代人们日常生活中的“万能神”。不管你是什么教育水平、什么背景,谷歌都能为你找到答案。

但是,回过头来想想,你还有比谷歌更信任的团体吗?当你把所有的秘密、疑问、欲望、希望都通过搜索框向谷歌和盘托出时,还有谁比谷歌更了解你自己吗?

Facebook:对心灵的吸引力

Facebook 对我们的心灵有巨大的吸引力。研究发现,感受到被爱是人类保持身体健康的关键因素。据研究者对罗马尼亚儿童进行的一项调查发现,导致孤儿身体发育迟缓或不正常的真正原因并不是营养不良,而是缺少他人的关爱。据发展心理学专家 Susan Pinker 对意大利撒丁岛上的百岁老人(百岁老人的数量是意大利大陆的 6 倍,是北美洲的 10 倍)的调查发现,撒丁岛的百岁老人十分注重个人的社会关系和面对面交流,其他的研究也发现长寿并不是由基因决定的,而长寿的秘密在于良好的生活方式,尤其是社会关系的维持。

Facebook 是让 21 亿月活用户重燃爱他人的热情的工具,满足了人们表达关爱和社会关系维护的需求,成为家庭朋友之间维系关系的纽带。

亚马逊:消费!消费!消费!

衣食无忧之后,人们的欲望仍有可能不会满足,从而转向消费。不信你打开你的衣橱看一看,是不是有很多你根本就不需要的东西。

亚马逊本身就是一个巨大的消费肠道。它存储物质原料并将其分发到 64% 的美国家庭会员这样的心血管系统。它采用商业历史上最聪明的策略——多反而少,并让这个策略发挥着比史上任何公司都大的作用。

苹果:身份的象征

生存问题解决之后,人类最大的本能就是生育需求。作为有性动物,人类更加优雅、聪慧、具有创造力才能够争夺更多的配偶权,而苹果从早期就了解这一人的本性。于是,苹果不仅仅是一部手机,而成为一种社会地位的象征。它在奢侈品牌杂志 vogue 上打广告,请模特站台,以打造高奢的形象。它代表着主人拥有更高的生活质量,有人花 1000 美元买一部 Phone X 绝不是因为他对面部识别技术有多大的热情,而更有可能是在展示他的社会地位。

通过吸引我们的四个器官,“四科技巨头”让我们变得更加欲求不满,消费不断升级。但对消费者好的事情就一定对社会有好处吗?

答案亦是可非。这四家公司对我们的生活产生如此大的影响,以至于我们难以想象其中任何一家公司消失之后我们的生活会是什么样。

与此同时,当我们把越来越多的生活交给若干硅谷的高管之后,人们开始讨论这些公司的负面影响。因为它们对我们的影响太大了,现在一些表示担忧,甚至是憎恨的声音开始出现,人们开始认真考虑是否应该有政府或机构介入,控制事态的发展。

这四家公司从垄断大亨微软那里得到了真传:用公关和说客打造自家的公众形象。

然而,他们说得好听,做得狡猾。通过宣扬一些比利益更加柔软的东西,比如起源于曼哈顿计划和阿波罗计划的科学兴邦,这些公司让员工相信他们是有使命的公司,并让公众对之产生别样的印象。

这些公关策略的回报颇丰,但也将之推上了悬崖边。正所谓站得越高摔得越疼,就像你突然发现一个平日里完美的人实际上是个瘾君子,对你造成的冲击是双倍的。

据我在互联网公司混迹的经验所知,这四家公司的员工和我们没有两样,他们也只不过是为了生活而探索的一群人,只不过教育背景和运气更好一点,更聪明一点。如果让你在人类福祉和特斯拉之间二选一,你会选择哪个?相信大部分人会选择后者吧,并开始努力适应特斯拉的领导文化。但这意味着他们变坏了或变得更好吗?当然并不是,它只是让员工做事时更加趋利化。

我们的政府年度预算大约占 GDP 的 21%,这些大公司缴税多少?对社会是公平的吗?相信大多数人会持否定的态度吧。2007-2015 年,亚马逊的税款仅占利润的 13%,苹果为 17%,谷歌 16%,Facebook 只有 4%。而 S&P 500 公司的平均税率却是 27%。

是的,这四家公司的确在避税,跟你一样... 只不过他们更擅长这件事。

例如,苹果会用会计技巧将利润转移到爱尔兰等领域,从而让这家世界上最赚钱的公司减税。截至 2017 年 9 月,该公司的海外资产达 2500 亿美元,几乎不用纳税,可是这些资产首先根本就不应该算作海外资产。这意味着这家美国公司在海外拥有足够的现金来购买迪斯尼和 Netflix。

并不是苹果一家这么干。通用电气也参与了大规模的避税活动,但我们并不那么生气,因为我们并不那么喜欢通用电气。这个错误是我们和我们的民主选举政府导致的。我们需要简化税法,因为复杂的规则倾向于保护那些有能力利用这些规则的人,另外我们需要选出执行这些规则的官员。

工作岗位

这四家公司对岗位的破坏作用也是深刻,甚至是可怕的。

2017 年,Facebook 和 Google 的收入增长 290 亿美元。为了运营和服务这个额外的业务,他们将创造两万个新的高薪工作岗位。

但是这个硬币的另一面就不这么光明了。

无论是数字还是类似的广告形式都是一个低增长(越来越平坦)的业务,这意味着该行业主要是零和(指参与博弈的各方,在严格竞争下,一方的收益必然意味着另一方的损失,博弈各方的收益和损失相加总和永远为“零”,双方不存在合作的可能)。Google 的并没有通过发展广告业务获得额外的收入,而是利用另一家公司赚钱。如果我们用五家最大的媒体服务公司(WPP,Omnicom,Publicis,IPG 和电通)作为这一行业的代表,我们可以估计 290 亿美元的收入将需要约 219000 名传统广告专业人员来服务。这意味着每年有 199000 位创意总监、撰稿人和代理机构决定“花更多时间与家人在一起”。

过去那些成功的企业比现在占据头条的公司雇佣了更多的员工。宝洁公司在 2017 年股价上涨之后,其市值达到 2,330 亿美元,员工人数达九万五千人,即每位员工价值 240 万美元。英特尔是一家新兴的经济型公司,其资本效率更高,市值达到了 2090 亿美元,拥有员工 102000 人,即每位员工价值 210 万美元。与此同时,十四年前成立的 Facebook 拥有 5420 亿美元的市值,而员工只有二万三千人,即每位员工价值 2340 万美元,是宝洁和英特尔的十倍。

当然,失业并不少见。但是我们从来没有见过如此擅长导致失业的公司。Uber 让受雇者的价值更低,12000 名员工价值 680 亿美元,每名员工价值 570 万美元。这样一家要求司机上路的公司竟然用从中产阶级套利,亨利福特的棺材板恐怕都压不住了。

但是,Uber 通过创建一个两级员工的方法来完成这个任务,外加一个新的分类:“驾驶员 ——伙伴”,换句话说就是承包商。这些司机不在其员工列表,意味着优步的投资者和 12200 名白领员工不会与其“合作伙伴”分享公司 680 亿美元的股权。此外,公司不会为不用为 200 万驾驶员受雇者支付医疗或失业保险费用、付费时间而感到任何不便。

科技巨头对工作岗位的瓦解使得这些企业得到更多的税收,政府可以通过再培训和社会服务来缓和这一打击。但是,我们应该小心,不要让工作岗位消失成为促进干预的唯一催化剂。从农民到工厂工人,从工厂工人到服务工人,以及服务工人服务到科技人员的替代,促进了生产力提高,这都是美国创新故事的一部分。包容成功背后的畸形也是很重要的。

再看看吧。如果一家公司收了广告主的钱来散布一些插手民主选举的信息会怎么样?真的挺可悲的。2016 年大选期间,俄罗斯在 Facebook 的付费页面散播约 3000 万条政治广告,假新闻触及到 1.26 亿用户。事情没有到此为止,俄罗斯军事情报机构 GRU(格勒乌)还通过 Facebook、Twitter、谷歌等社交媒体散步引起恐慌的消息。而这些平台并没有做出足够的投资和努力预防此类事件发生,GRU 还花钱买下了 Facebook 广告。

Facebook 有权决定修改算法,算法会为 Facebook 省很多钱。但是,指望大公司自愿为了社会福祉去分配宝贵的资源,无异于让艾克森石油公司在全球变暗问题上发挥领导作用,不可能的。

但是,11 月参议院情报委员会长 Richard Burr 向 Facebook、谷歌和推特委员会表示,后者其是国防的前沿阵地,芝加哥的国家和城市官员还曾提议由亚马逊来决定其 13 亿美元员工工资税的“合理”去向,将税收使用权交给了亚马逊,这些事件为我敲响了警钟,让我意识到信任鸿沟的存在和规则的重要性。

Facebook、Twitter 能成为国防的前沿阵地吗?当然不!我们的国防任何时候都应该是陆军、海军、空军和海军陆战队。而不是扎克之流。

政府的妥协让我们陷入了更加艰难的境地。

没有人会相信这些产品和烟草瘾传递系统类似,一个七岁的孩子甚至不会因为你可能身处被杀的险境中而把眼光从 iPad 上抽离。如果你不相信这些平台会让人上瘾,问问自己为什么美国青少年每天平均花费五个小时盯着屏幕。这些社交媒体变着花样地吸引我们时刻查询通知信息,就像老虎机一样。研究表明,儿童和青少年对这些平台催生的多巴胺特别敏感。很多高科技公司的高管都表示不会让自己的孩子们使用这些设备。

所有这些都是可见的担忧。但是他们中的任何一个都不足以证明打破科技巨头的合理性。以下是我相信应该打破四家公司的原因。

经济的目的

范德比尔特法学院教授加尼什·西塔拉曼(Ganesh Sitaraman)认为,美国需要中产阶级,宪法是为了让我们的代议制民主能够平衡分享财富而设计的。如果富人拥有太多的权力,就会导致寡头政治。如果穷人拥有太多的权力,就会导致革命。所以中产阶级需要成为美国民主方向的掌舵人。

我相信,经济以及它的主要成分之一,公司的主要使命是产生和维持中产阶级。1941 年至 2000 年的美国中产阶级在世界历史上创造了很多美好的事物,他们资助、亲身参与并赢得了资本主义的战争,照顾老人、医治小儿麻痹症、送宇航员登上月球,并向世界其他地区展示什么是自身利益,以及由此引发的消费和创新,可能成为社会和经济转型的引擎。

经济的螺旋上升取决于家庭和企业之间的循环流动。家庭提供资源和劳动力,公司提供商品和工作。竞争激励着更优地生产和分配产品,推动着整个生产活动运行,科技巨头创造巨大的利益相关者价值。那么为什么我们目睹其他国家的中产阶级增长,而我们的中产阶级却几十年来第一次出现下降呢?如果一个经济体能够维持中产阶级,以及它促进的社会稳定,那么我们的经济看起来是失败了。

毫无疑问,美国过去三十年的生产力取得了巨大的成就。无可否认,美国消费者在各个层面让自由世界羡慕嫉妒恨。然而,生产力的提高以及现代贵族消费者的产生,已经造成一个乌托邦的形成,我们在这个乌托邦中以高薪工作和经济保障,用来交换功能强大的手机和一个小时内送达的椰子水。

那是怎么发生的?从千禧年开始,企业和投资者就爱上了那些能够用科技取代人类的公司,从而实现快速增长,并使利润空间大大增加。这些巨额利润吸引了廉价的资本,并使该行业的其他部门陷入疲软。老式经济公司和刚起步的创业公司却都没有参与其中。

无论是公司还是个人,结果都处于一个赢家通吃的经济中。社会分化为参与创新经济的人(领主)和那些没有参与进来的人(农奴)。一个好的创意会成为风险投资的宠儿,而那些表现平平,或者缺点运气的人(我们大多数人)必须更加努力工作才能保障自己的退休金。

成为一名亿万富翁并不比成为百万富翁更难。令人痛心的是,过去三十年来,这只看不见的手一直在为难中产阶级。自大萧条以来第一次,三十岁的人比父母三十岁时还要贫穷。

如果这些创新标志是我们维持经济健康的破坏者呢?我们是否能够让经济更上一层楼的同时还能获得更高的报酬?然而,证据表明这一切并没有发生。事实上,分化的趋势似乎越来越强。这可能是对我们社会最大的威胁。许多人会认为这就是我们生活的世界,但是,这难道不是我们自己创造的世界吗?而且我们正在有意识地把美国的使命从产生数百万的百万富翁,向产生一名亿万富翁的方向转变。Alexa 我问你,这是件好事吗?

市场在陷落,到处都是

现在,我们身处一个市场在陷落的戏剧性时代,政府被公众对科技巨头的迷恋所蒙蔽。强大健康的市场高效且强大,就连一场足球赛都需要裁判员的介入,然而,过于自由的资本却导致了气候变化、金融危机和美国医疗健康体系的不稳定。

垄断本身并不总是违法的,或者不可取的。自然垄断的存在是为了让一家公司达到必要的规模,以合理的价格投资和提供服务。但是这需要严格的规定来进行制衡。佛罗里达电力和照明公司为千万人服务,其母公司 NextEra Energy 拥有 720 亿美元的市值。然而,定价和服务标准是由公众受托人规定的。

相比之下,这四家公司却在没有严格监管的情况下保留了垄断权力。我把他们的权力描述为“垄断性”,因为除了苹果之外,他们还没有做大多数经济学家所称的垄断性行为,即抬高商品价格。

然而,四大公司成功地利用我们对政府的过度反感,让我们大多数人忘记竞争,更不用说私有财产、雇佣劳动、自愿交换和价格体系才是资本主义运行不可缺少的动力。他们庞大的规模和不受限制的权力压缩了竞争市场,使经济不能完成本身的使命,即促进中产阶级充满活力地成长。

切断生存的氧气

他们是如何做到的呢?想想微软当初在 20 世纪 90 年代是如何干掉 Netscape 的会对我们思考这个问题很有帮助。这个过程从无到有地开始,微软构建了一个杰出的产品(Windows),成为整个行业的入口,我们现在称之为平台。为了保持增长,该公司将门户网站指向自己的产品(Internet Explorer),并欺凌其合作伙伴(戴尔)以保持竞争优势。尽管 Netscape 的浏览器更受欢迎,拥有 90%以上的市场份额,但它无法与微软隐含的 Internet Explorer 补贴竞争。

这种情况在四大公司上也普遍存在,为了更好地变现,谷歌的整个搜索结果第一页慢慢被广告主侵占,iPhone 主屏幕上充斥着不合格产品的信息(如 Apple Music),协调公司所有资产(Facebook)以摧毁来自对手的威胁(Snap),以及信息时代通过刚性倾销,导致其他公司无法引入资本(亚马逊)。

自然垄断

也许消费者更喜欢这些“自然”垄断者。但司法部并不这么认为。1998 年,联邦政府对微软提起诉讼,指控其反竞争做法。审判期间,一名证人报告称,微软高管曾表示,他们希望通过免费赠送 Internet Explorer 来“切断 Netscape 生存的氧气”。

1999 年 11 月,地方法院认定微软违反了反托拉斯法,随后命令将公司分成两部分。(其中一家公司销售 Windows;另一家公司销售 Windows 应用程序)。上诉法院驳回了这一提议,最终微软同意与政府达成和解,以较为宽松的手段遏制该公司的垄断行为。

这个解决方案被一些人批评过于宽松,但是值得一提的是,如果美国司法部没有对微软的“杀婴”事件进行警告,那么如今市值 7700 亿美元、自由市场爱好者敬仰的目标 Google,会存在吗?如果没有反托拉斯法,微软可能会利用其市场支配地位来支持 Bing 而不是谷歌,就像它已经使用 Windows 来招安 Netscape 一样。

事实上,司法部针对微软的案件可能是商业历史上市场驱动最大的案件之一,它释放了数万亿美元股东价值。这四大公司造成的权力集中让这个市场窒息。我与众多小公司风头的对话几乎如出一辙:“我们不直接与四大公司竞争,但是他们很好的收购候选对象。”公司被剥夺了生存的氧气(资本)。过去几年来,IPOs 和风险投资企业的数量一直在稳步下降。

与早期被贴上“邪恶帝国”的微软不同,谷歌、苹果、脸书和亚马逊早就已经开始通过公关手段和说客维持形象了。

这四大公司的力量通常表现为对竞争的阻碍。考虑一下:亚马逊已经成为一股如此强大的力量,以至于现在它已经能够在进入市场之前使用绝地武士思想(绝地学习、研究和利用一种称为原力的,存在于星战银河中的基本力,通常是原力的光明面,其使命是保卫和维护银河共和国和银河系的安定)给潜在的竞争对手造成伤害。通常在两种关键信号出现时,消费类股会被卖出:公司的基本业绩(Pottery Barn 每平方英尺价格上涨 10%)和宏观经济状况(更多的房产建设)。然而,现在私人和公众投资者已经增加了第三个关键信号:亚马逊可能会或可能不会在相关领域做什么业务。以最近的一些例子来说:

亚马逊宣布进军牙科产品供应业务的那一天,牙科供应产品公司的股价下跌 4%至 5%。当亚马逊宣布销售处方药时,药房库存下降 3%至 5%。

在亚马逊收购全食超市(Whole Foods)的二十四小时内,大型食品杂货库存下降了 5%至 9%。

当垄断行为出现时,亚马逊的公关团队很快就引用了其最喜欢的数字:4%,即亚马逊在美国零售(在线和离线)业的份额(仅为沃尔玛市场份额的一半)来说话。这是一套抗击打破垄断号召很有用的说辞。但事实上还有一些不会在亚马逊新闻稿中出现的数字存在:34%,即亚马逊在全球云业务中的份额。

  • 44%:亚马逊在美国在线商务中的份额

  • 64%:成为亚马逊会员的美国家庭

  • 71%:亚马逊在家庭语音设备中的份额

  • 14 亿美元:亚马逊自 2008 年以来支付的企业税金额,而沃尔玛则为 640 亿美元。(亚马逊在过去的二十四个月中将沃尔玛的全部价值包含仅其市值中)。

Facebook 呢?我们在手机上花费的时间中有 85%用于应用程序上。Facebook、Instagram,WhatsApp 和 Messenger 等全球五大应用中的四个应用都归 Facebook 所有。在 Zuck 的指挥下,排名前四的联盟干掉了排名第五的 Snap 公司,这意味着我们的手机不再是通讯工具,而是 Facebook 的交付设备。

Facebook 甚至有一个内部数据库,当对它产生竞争的应用程序受到用户欢迎时,它便立刻响应,通过收购(如 Instagram 和 WhatsApp),或抄袭其功能来消灭它(如 Stories 用 Bonfire 来对付 Snapchat 和 Houseparty)。

就 Google 而言,它现在占据了全球价值 924 亿美元的互联网搜索市场 92%的市场份额。这比任何国家整个广告行业的规模还要大,除此之外,美国的搜索市场规模大于以下行业的全球市场规模:

  • 纸和森林产品:810 亿美元

  • 建筑和工程:790 亿美元

  • 房地产管理和开发:760 亿美元

  • 燃气公用事业:580 亿美元

如果一家公司控制了全球建筑和工程贸易市场 92%的份额,我们会感觉如何?如果是全球 92%的纸和林产品呢?我们会担心他们的权力和影响力已经超出了合理的限度吗,或者我们会像对待谷歌一样,认为他们是让人惊叹的创新者?然后是一本万利的苹果公司。iPhone 8 Plus 的总材料成本是 288 美元,仅是价格 799 美元的一小部分。

换句话说,苹果拥有法拉利的利润率和丰田的产量。苹果的用户也是最忠诚的。它在消费者中的留存率为 92%,而三星用户仅为 77%。2017 年 2 月,所有活跃的 iOS 用户中有 79%已经更新最新软件版本,而所有活跃的 Android 设备中只有 1.2%已经更新。

苹果利用其在消费者生活中的特权地位,向 Spotify 等竞争对手灌输类似垄断的权力。2016 年,该公司拒绝更新 iOS Spotify,阻止 iPhone 用户访问最新版本的音乐流服务。虽然 Spotify 已经使苹果音乐的用户数量翻了一番,但苹果通过对其征收 30%的税收弥补了这一差距。

苹果公司并不羞于利用其在消费者中的知名度。最近,苹果一直在故意放慢过时的 iPhone 机型的性能,希望通过这种策略诱使用户快点升级。这是垄断者的自信。

在十九世纪后期,trust(信托公司)这个术语被用来描述控制特定市场大部分份额的大企业。泰迪·罗斯福(Teddy Roosevelt)在总统任期内因为打破牛肉和铁路信托,并提起了四十多起反托拉斯诉讼,而赢得“取缔垄断”的声誉。快进一百年,来到 2016 年,我们发现特朗普在总统候选时宣称“特朗普政府不会批准 AT&T 和时代华纳合并,因为权力过于集中在少数几个人手中。”一年后,他的司法部提起诉讼阻止这一行为。

所以我们的总统在为正义而战,对吧?我们来分析一下。 AT&T 拥有 1.39 亿无线用户,1600 万互联网用户和 2500 万视频用户,其中约 2000 万来自 DirecTV。时代华纳拥有 HBO、华纳兄弟、TNT、TBS 和 CNN 等内容制作品牌。理论上,两家公司之间的垂直合并可能会导致一个能够在其数百万的无线电话、互联网和视频用户网络上生产和分发内容的大公司拔地而起。

这也许会导致权力过于集中吗?但是,如果内容和发行权重是我们所担心的,那么泰迪十年前一定会敲开 Jeff、 Tim、 Larry 和 Mark 的大门。而现在,这四大公司中的任何一家拥有的内容和分发渠道,即使 AT&T 和时代华纳合并在一起也望尘莫及。

  • 2017 年,亚马逊在原创视频上的投入达 45 亿美元,仅次于 Netflix 的 60 亿美元。Prime Video 已经在 200 多个国家推出,并在最近与 NFL 达成了价值 5 千万美元的交易,为周四晚上的十场比赛做直播。亚马逊控制了 71%的语音识别技术,在美国有 64% 的家庭安装了 Prime。此外,亚马逊控制的云计算市场额比在它之后的五家公司的总和还要多。Alexa,这是否会促进创新呢?

  • 苹果今年将在原创内容上投入 10 亿美元。该公司控制了 220 万个应用程序,并在 2013 年创造了 iTunes 上销售歌曲数量的记录,销售额达 250 亿美元。苹果的库存现有四千万首歌曲,可以在公司的十亿个活跃的 iOS 设备上分发,这还不包括电视和视频产品。但 AT&T 需要出售卡通网络吗?

  • Facebook 拥有 21 亿月活跃用户创造的大量内容。通过其网站和应用程序,该公司触及到美国 66%的成年人。Facebook 计划在原创内容上花费 10 亿美元。它是世界上产量最高的内容机器,在全球范围内的手机上占据主导地位。

  • 每分钟有 400 小时时长的视频上传到 YouTube,这意味着 Google 比世界上任何实体的的视频内容产出都多。它还控制着 20 亿 Android 设备上的操作系统。但 AT&T 需要过滤掉成人游泳的内容吗?

也许特朗普是对的,AT&T 和时代华纳的合并是不合理的,但如果是这样的话,那么我们应该在十年前就应该分拆这四家公司。毕竟,这四家公司中的每一家都在利用具有破坏性的垄断力和市场支配地位来限制贸易。但司法部在哪里?特朗普的在哪里?让我们深信门外的人是基督教一样的创新者,他们用科技拯救人类,让我们的政府就这样沉睡吧。

欧盟竞争法委员会的 Margrethe Vestager 也许是唯一一个不畏,或者说没有被科技巨头迷惑的官员了,去年 5 月,她向 Facebook 征收 1.22 亿美元罚款,以惩戒其向欧盟谎报在 Facebook 和 WhatsApp 之间分享信息的能力,一个月之后向谷歌征收 27 亿美元反竞争罚款。

这是个好的开端,但这些罚款对他们来说不过是九牛一毛而已。

毫无疑问,市场在 2017 年发出了强烈的信号,表明我们的经济处于监管状态。但是监管与取缔垄断之间是有差别的。我们忽略了取缔垄断是为了保护市场的健康这一事实。这是粗放、违规管制的对抗手段。当市场机制不能发挥作用时,我们需要那些会抛出黄旗并恢复秩序的裁判员。我们就在那里。

10 月,四大公司的收益占据了 S&P500 40%的份额,显而易见,它们运营的市场并不健康。去年年底,两家有前途的数字营销创业公司 Refinery29 和 BuzzFeed 宣布裁员,广告技术公司 Criteo 的市值下跌了 50%。为什么?因为有 Facebook、Google 之类的公司在。而所有其他公司,包括 Snap 在内都已经死掉了。只是现在他们还不知道。

这些公司都该死吗?或者说,我们的市场机制发生了问题,容不下这些新兴的数字营销公司增长、招聘和创新,从而阻碍健康生态系统的发展?

搜索... 你的感受

想象一下如果存在两个市场,其中一个市场包括以下公司:

亚马逊|苹果| Facebook |谷歌

另一个市场包括这些独立公司:

正如 Darth Vader(《星球大战反派人物》)问他的儿子,我希望你“搜索你的感受”,并回答哪个市场将:

创造更多的工作和股东价值。

虽然通常情况下信托破产在短期内对股票不利,但 Mars Bell 的破产释放了电讯业的股东价值的成长。同样,尽管微软在 20 世纪 90 年代被美国司法部门(DOJ)打击,却成为历史上最伟大的公司之一。另外,我们有理由相信亚马逊和亚马逊网络服务公司分开之后可能会比作为一个整体更有价值。

激发更多投资。

美国公开上市公司的数量比二十二年前减少了一半,大多数创新经济企业都明白,他们最有可能的或唯一的生存之道就是被科技巨头收购。买家的缺席让这两种选择变得极端:成为 Google 的一部分,或关门大吉。显然,被中型企业收购可能是更强劲的增长动力。

扩大税收基数。

权力的聚集导致企业拥有如此多的政治影响力和资源,以至于他们的有效税率实际上远远低于中型企业所支付的税率,从而导致退税制的倒退。

我们为什么要分裂科技巨头呢?这不是因为四家公司是恶棍,我们是好人,而是因为我们明白,确保竞争的唯一方法就是修剪树枝,就像我们处理铁路问题和 Ma Bell 那样。这不是对四家公司的控诉或惩罚,而是我们认识到,保持经济健康发展的一个关键,是当企业变得具有侵略性,导致其他公司不正常死亡,并容不下新企业出现时,就应该修理一下。

科技巨头的分裂势在必行,因为我们是资本家。我认为现在是时候了。
 

作者 | SCOTT GALLOWAY
编译 | Debra Natalie
编辑 | Vincent
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