不甘心做汽车制造商,想进入无人驾驶领域,本田放弃Waymo选择通用无人驾驶

来源:酷AI / 作者:zz / 2018-10-09 10:17
据外媒报道,知情人士透露,今年早些时候,日本汽车巨头本田(Honda)曾与谷歌母公司Alphabet旗下无人驾驶汽车子公司Waymo,就合作开发无人驾驶汽车事宜接近达成协议。


据外媒报道,知情人士透露,今年早些时候,日本汽车巨头本田(Honda)曾与谷歌母公司Alphabet旗下无人驾驶汽车子公司Waymo,就合作开发无人驾驶汽车事宜接近达成协议。

 

然而几个月后,本田转而选择了通用(General)旗下无人驾驶汽车公司Cruise作为合作伙伴,放弃与科技巨头的合作。有很多理由可以解释本田与Waymo合作失败的原因,但最紧迫的问题凸显出科技公司和汽车制造商在合作或争夺未来交通领域份额时所面临的复杂挑战。

 

Waymo想作主导者,本田不愿意

 

据两位不愿透露身份的知情人士表示,Waymo不愿分享其已经大量用于无人驾驶车辆上的技术,只是希望本田公司能够专注于为其提供车辆。从本质上说,Waymo想要成为这种合作的主导者,而本田则充当辅助者角色。

 

汽车咨询公司Brulte & Co联合创始人格雷森·布鲁特(Grayson Brulte)表示:“这关乎对技术和用户体验的控制权。你不得不假设,本田也同样希望保持某种程度的控制能力。”

 

熟悉双方谈判的知情人士表示,Waymo希望本田提供电动汽车,后者刚刚开始在这个领域站稳脚跟。Waymo现在的所有合作伙伴都提供电动汽车或插电式混合动力汽车,因为它的无人驾驶系统比传统汽车的12伏电池需要更多的电力。

在2016年底与本田开始谈判后,本田告诉Waymo,它正在为合作伙伴开发一款电动汽车,可与特斯拉的Model 3展开竞争。但到去年12月份,Waymo对实现这个项目的缓慢进展感到担忧,于是本田开始采购为汽车提供动力的电池组。

 

在技术上可以合作,因此本田转向通用

 

与此同时,本田已经与通用公司建立了合作关系,共同开发燃料电池。这家底特律汽车制造商的雪佛兰牌博尔特电动汽车(Chevrolet Bolt EV)已在展厅展出,并已开发出全新的电池组,计划到2023年在全球20款新电动汽车中使用。

 

今年6月份,两家公司宣布达成协议,让本田使用通用的电池和电池组。通用的电池不仅续航里程更远,而且通过合作,两家汽车制造商认为可以进一步降低成本。

 

在那之后不久,本田和通用也开始谈论合作开发无人驾驶技术。通用去年展示了自己的无人驾驶汽车,并于5月份从日本软银集团(SoftBank)获得了22.5亿美元的投资,使其在科技领域站稳脚跟。

 

在过去的两个月里,本田的工人们前往旧金山,深入研究通用子公司Cruise的无人驾驶技术。知情人士说,本田的工程师在数周时间里每天都要乘坐好几次通用汽车。本田需要检查Cruise的代码,并仔细观察其技术,这是Waymo不愿做的事情。

 

结果,本田与通用达成新的协议,本田承诺向Cruise投资27.5亿美元,以换取该公司5.7%的股份,该公司估值约为145亿美元。市场研究公司Gartner的分析师迈克·拉姆齐(Mike Ramsey)表示:“这对通用汽车来说是一笔大买卖,它满足了本田对电池合作伙伴的需求。”

 

自合作协议公布以来,通用公司股价已上涨近3%,而本田股价跌幅不到1%。本田和Waymo拒绝就谈判破裂置评。Cruise首席执行官凯尔·沃格特(Kyle Vogt)表示,这笔交易是“与本田早已建立合作关系的结果,这种关系可以追溯到很久以前,涵盖了许多新技术方面的合作。”

 

Waymo也不愿意出售股份

 

Waymo可能不会像通用汽车那样,愿意出售Cruise的股份。Alphabet还有其他出售股权的业务,比如医疗技术子公司Verily,去年从新加坡淡马锡获得了8亿美元的投资。然而,Waymo的合作关系并未涉及出售股权,Alphabet保留了全部所有权。

 

即便Waymo愿意出售部分公司股份,其估值也可能成为任何类似本田与Cruise交易的症结所在。美国投行摩根士丹利(Morgan Stanley)分析师对Waymo的估值远远超过1000亿美元,因此对本田这样的汽车制造商来说,即便是非常小投资也会非常昂贵。此外,Alphabet还有1000多亿美元现金,因此Waymo不需要外部资金扶持。

 

对本田来说,与通用合作是在分享投资的同时进入无人驾驶领域的一种方式。与此同时,Cruise获得了更多的资金,可以推动这项技术发展,将来甚至可能进入拼车和递送等市场。

 

本田和Waymo仍在讨论合作事宜。Waymo已经与菲亚特-克莱斯勒汽车公司(Fiat Chrysler)达成合作协议,将克莱斯勒的Pacifica小型货车改造为无人驾驶车辆,并与塔塔汽车公司(Tata)旗下的捷豹路虎(Jaguar Land Rover)达成协议,将这项技术应用于捷豹I-Pace电动SUV上。

 

总体来说,这些公司总共向Waymo提供了大约8万辆电动汽车,Waymo在车上安装了自己的软件和传感器。Waymo正与菲亚特-克莱斯勒进行谈判,希望获得技术许可,以便这家汽车制造商能够向私人所有者出售无人驾驶汽车,尽管这是一个长期目标。

 

至于Cruise, 沃格特说通用公司依然对其他合作保持开放态度,甚至愿意对更多的汽车制造商开放。他说:“这是一个正在迅速发展的领域,我们愿意与任何合作伙伴谈判。”
 

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