研究了5000家AI公司,他说人工智能应用该这么做!人物

来源:InfoQ / 作者:zz / 2018-02-07 00:23
无论你是 AI 的创业者、投资人,还是对 AI 技术感兴趣的爱好者或者是商务人士,希望我讲的内容可以对大家有一定的借鉴意义。

人工智能
 

无论你是 AI 的创业者、投资人,还是对 AI 技术感兴趣的爱好者或者是商务人士,希望我讲的内容可以对大家有一定的借鉴意义。

 

AI的基本认知

 

对 AI 的基本认知很简单,我们认为 AI 的核心就是数据驱动来提升生产力、提升生产效率。凡是满足这个条件的,我们基本上认为它就具有 AI 公司的特点,即只要是获得了数据并且去利用数据来提升它的整个生产力、生产效率的,我们认为它都具备 AI 的元素。

 

AI

 

对 AI 的第二认知是:AI 是互联网或者移动互联网发展的一个必然结果,因为移动互联网和互联网创造了大量的数据,那么目前来讲互联网、移动互联网当中的机会应该是很有限了,今天你要再做一个这领域的这个独角兽公司相对困难,但是 AI 里面有很大的机会,我相信大家也非常关注 AI 公司的融资,在中国不断有 AI 公司获得非常大额的融资,它的整个估值推高的非常快,这速度可能比以前的互联网,移动互联网公司要快很多,这里面给我们创造了非常大的机会,无论是创业者还是投资人。

 

第三方面,我想来分析一下 AI 公司常见的两种类型,第一种就是直接用 AI 来解决问题的,这里面的一个代表那就是无人驾驶,无人驾驶从一开始就是希望用 AI 来解决驾驶的问题,它一开始就希望用这种机器自动化的方式来解决;第二类公司是数据积累后的一种智能化,或者说是互联网、移动互联网公司发展后自然走向 AI 化,举个例子,像 LinkedIn、Facebook,他们在积累了大量的数据之后,可以用这些数据来做智能的好友推荐,它们的未来一定会越来越智能,未来很多互联网、移动互联网公司都会自然的成为 AI 公司。

 

下面我举几个例子,跟这两类 AI 公司相关的。这里讲的公司大部分都是我们投资的,但同时它也是在后续轮被美国非常主流的这些投资机构来领投的,同时他们又是 AI 在不同垂直行业当中的很好的范例,我觉得这几家公司在对 AI 垂直行业应用方面给大家提供了一些比较具体的例子。

 

我想讲的第一家公司就是叫 EverString,它是直接用 AI 来解决问题的。

 

 

因为 EverString 这些人大都是斯坦福出来的,他们最早做的事情是帮助 VC 和 PE 来发现有潜力的投资标的,也就是在 2013 年干的事情,现在大家看到的这张图,实际上是他把全球的很多公司的信息做了整合之后,通过可视化的方式呈现在一张图上,来帮助 VC 和 PE 发现很有价值的这些标的,比如图上的圈,比较大的这些圆圈可能代表的就是公司体量比较大,增长速度比较快的这些公司。

 

通过这种比较有意思的大数据可视化,能够发现一些增长比较快的领域,或者是某些其实存在很多机会的领域,但是暂时没有被主流的 VC 和 PE 盯上,总的来说,这家公司做的是这么一件事情。

 

但是这件事情其实当时做得是比较局限的,比如说他们后来发现,这个市场太小,虽然他们提供的东西有价值,但是很少有 VC 和 PE 会为他来进行比较大的买单,后来他们把这个产品升级到了一个大了几十倍几百倍的市场,也就是 AI 加销售的这个市场,把 AI 用在销售领域,利用 AI 来发现潜在的企业客户。

 

我们把刚才这个 VC 找项目的例子进行深层面的思考。

 

 

VC 要找投资项目,投资项目可以认为就是 VC 的潜在客户,在这种层面上你可以认为它是个 B2B 的公司,B2B 的公司希望找到好的企业客户,那么 VC 只是这种 B2B 公司当中的一小类。实际上有大量的 B2B 公司都要找到企业客户,比如说现在的图中展示的是 EverString 现在的一些客户,包括 Salesforce、Oracle、IBM 等等,这些都是非常大的企业。他们都要找到很多企业客户。

 

那 EverString 干的事情是当企业有一大堆潜在的客户时候,在我这张图上的这个左边,就是说这些灰色的人头,就是说每个人头可能都是个潜在的企业客户,那么你可能会有很多很多,比如说这个数以万计的潜在企业客户,你给一个企业过来,其实对企业来说,我要去跟这些客户聊,我要去销售,选择合适的企业客户来进行销售是很重要的,这个是很提高效率,减少销售人员的很多重复浪费工作,相当于提升他们效率,减少他们浪费很多时间在不太可能的客户上。

 

在拿到了很多潜在客户之后,EverString 就要进行下一步工作了:将企业已有的客户数据进行比对、分析,比如去分析这些潜在客户的 Web  Bhev。举个例子,比如亚马逊,我发现有个客户,他现在可能就在网上招一些能够做云服务、云计算方面的一些人,很可能这家公司就是在云计算、云平台方面有很大的需求。比如说有的公司可能刚刚新融一轮资,并且它说要在某些方面进行重要的战略性的发展,那么这些数据的分析也可以为这个企业,提供潜在客户这种筛选的信息。

 

总的来说通过在大量的客户当中去挑选出一些非常有潜力的客户,其中结合了 CRM 还有一些用户网上的行为,最终他可以给很多潜在客户进行打分,就是这里面这张图里面的最后一步,每个潜在用户都给他打了一个数字的分数,分数越高就是越有可能,之后就可以让公司的销售人员优先去和这些客户聊。

 

在这样的一个转型升级之后,EverString 发展的非常快,他们基本在美国要进入独角兽的行业,他们现在也是硅谷在 AI 领域发展的很有潜力的一家 B2B 的公司。

 

总结一下上面讲的例子,这家公司拥有的两个属性:第一是 AI 加销售的一个垂直行业应用;第二是这家公司直接用 AI 来解决问题的。

 

我再讲一家我们投资的也是用 AI 来解决问题的一家安防公司。

 

 

这家公司用 AI 来防护自动化的网络攻击。什么叫自动化的网络攻击?根据一项权威的研究表明,其实 90% 以上的登录页面访问都来自于自动化程序,也就是 Bot,什么意思呢?比如说你是一个类似淘宝的电子商务网站,规模比较大,其实大量的登录行为,用户名和密码这种行为都不是来自人,而是来自这个机器程序,机器程序这种登陆行为的目的是什么?当然是想盗取帐户,那怎么盗取?

 

实际上大家很多时候在不同的网站上,注册用户名和密码的时候都用的是同一套,但是很多网站其实它的安全性做得是很差的,比如说很多黑客程序就可能会侵入到一些安全性比较差的这些论坛、网站,然后把你的用户名密码信息泄露出去,又有大量的这种 Bot 拿着这些信息去很多主流的网站上去测试,比如说电商、银行、航空公司等等,在各种网站上测试,很容易就会窃取进去,只要用户名和密码配对成功,它就登录进去了,那就可能给你造成很大的损失,Shape  Security 这家公司就是来解决这个问题的。

 

Shape 的客户是谁呢?比如就是淘宝,Shape 的目的是帮助淘宝去分析出来登录我淘宝这些人到底是人还是 Bot。如果是 Bot,就要把它给阻拦掉,这个 Shape 也发展的非常快,它也基本上就是要达到这个独角兽的行列了,它的投资方也都是美国顶级的 VC,像 KPCB,Google,Ventures 等等,这张图是 Shape 的一个很好的体现。

 

你看到这张图上面,这个黑色的区域体现的就是这个网站的访问量,那么在启动 Shape 之前,网站虽然访问量很高,但是大量都是由 Bot 产生的,那 Shape 运行之后,Bot 的登陆就被大大的过滤,这个访问量就非常正常了,基本上就是来自人,Shape 就干了这个事情。

 

你可能会问说,那这个 Shape 的 AI 用的是什么?这里的 AI 主要是去判断这个登录行为来自人还是来自 Bot,这个判断并不是那么容易的,而且现在 Bot 也越来越智能了,它其实是用 AI 去反 AI,其实和这种杀毒软件等等也比较像,但是 Shape 解决的这个问题是很多现有的防火墙,杀毒软件等等的不太能解决的。这也是为什么 Shape 它的客户全是美国非常顶级的,最大的银行、最大的航空公司,还有像星巴克等等,都是它的大型客户。它也是 AI 在垂直领域,也就是安防当中的一个非常好的应用,而且它是直接用 AI 来解决问题的,解决的就是这个程序攻击的这个问题。

 

我要讲的第三家公司 ObEN,也是我们早期投资的一个公司,它也是有 AI 来解决问题。这个 ObEN 这家公司干的事情是挺有意思的,它是 AI 在娱乐行业的一个应用,它能够帮你建立人工智能的虚拟形象。

 

 

比如说大家看这里的这个第一张图,这是 ObEN 的两个创始人,给了一张照片之后,它在他们的右边就生成了他的人工智能虚拟形象,然后这个虚拟形象就不仅表情动作和它很像,声音也非常像。可能大家也或多或少了解这个技术,比如说在很多的影视当中也有应用。

 

ObEN 的核心亮点就是说它能够用很快速的方式来建立这种虚拟形象,并且赋予它娱乐的应用场景。比如说它要建立声音模型,只需要两分钟的音频;它要建立头像表情的这种形象,只需要少数的几张照片,当然数据越多,它的效果肯定是越好的,但是它可以快速的生成。

 

比如说在这里,可以看到最右边的这张图,就是它把公司这位印度籍的创始人的虚拟形象构造出了,让他在一个有点像这种 BR、AR 的场景当中唱歌,而且还能让他唱中文的歌曲,用的还是这个人自己的的这种声调,这些都是它的应用。它也可以让你唱出周杰伦的感觉,甚至可以做到非常像,它也可以让你去建立周杰伦的声音,让他去唱另一个歌手的歌曲,甚至可以让周杰伦来讲这个郭德刚的相声,这些都可以做到。

 

ObEN 它发展的非常快,它的投资方很强,包括软银,腾讯,华人文化,SM 娱乐等。SM 娱乐是韩国非常知名的娱乐公司,并且在去年 ObEN 和 SM 娱乐合资,合作成立了一家合资公司,就是叫 AI  Stars,就叫幻星,核心就是用 AI 来为 SM 旗下的很多明星提供虚拟形象的服务。

 

你可能会问明星造了这个虚拟形象目的是什么呢?其实这个目的之一就是能够和粉丝更好的互动,你可以想象,未来每个明星他都有一个虚拟形象,你可以通过一个 APP 去跟他互动,比如说你可以和周杰伦进行互动,你会问他很多问题,他都会尽量给你回答,有些问题他可能一时答不好,但是他可能就是通过后台他的经纪公司帮他回答了之后,他不断会学习,可以和人更好的互动。而且粉丝跟他互动的时候,他能发出周杰伦的这个声音,还有周杰伦的特有的这种表情等等,甚至用户可以点歌,让他唱什么歌他就给你唱什么歌,这个就非常有价值,会很多粉丝愿意为他进行付费,应该说是创造了一种新的娱乐体验。

 

ObEN 的整个发展它也很快,除了和 SM 合作,比如说在中国它现在就在跟 SNH48 在合作。其他地方也有很多应用,包括它和微信等等这些企业也有合作。所以 ObEN 也是我讲的一家 AI 在垂直行业的应用公司,它在娱乐行业来进行运用,也是用 AI 来直接解决这个问题的。并且现在 ObEN,它在布局整个区块链,它推出了全球第一个分布式的社交 AI 的平台,结合了区块链。

 

AI公司分析的维度

 

那么接下来我想分享一下作为一个投资人,我们分析 AI 公司可能有哪些维度,当然我们分析的维度其实非常多,这里我核心想讲两个维度,可能对大家理解 AI 公司以及创业会有比较好的帮助。

 

第一个维度就是价值。

 

 

就是 AI 在这个里面到底扮演的是什么样的价值,这个问题很重要,因为它影响到了这个公司的商业模式和估值。当然从投资角度来说,投资就是尤其我们这种早期投资就是价值投资,你有足够的价值才值得投资,才能让我们看到未来增长的潜力。那 AI 在这些很多公司当中这个价值主要体现在两个层面:

 

第一个层面就是提高效率降低成本,就是前面讲的叫提高生产率,比如说它能降低客户获取成本,可能它减少了客户流失率,或者降低了人工成本等等,比如说无人驾驶就明显就是降低人工成本,这是一种价值。

 

另一种价值是它可能会创造新的价值,比如说 ObEN,ObEN 它这个东西有减少什么成本吗?某种意义上说是,比如说它减少了明星和粉丝互动的成本,提高了互动的效率,但是从一个更广义的角度来说,这种 AI 在娱乐当中的应用它往往在创造新的价值,就是说它可能会产生新的用户行为,这样的话就帮助公司产生了新的收入来源,或者它能够帮公司很好的扩大这个用户群,也就是说,AI 可能有的时候,它不是那么直接的降低了成本提高了效率,而是它可能创造了新的价值,它为企业找到了一些新的和用户进行互动的方式。

 

那么刚才说到了壁垒,AI 公司分析的我们觉得就是第二个纬度就是壁垒。

 

 

壁垒很关键,你有价值,但是你有没有壁垒?有没有竞争力呢?壁垒的话,我们首先看到这么第一张图就是一个三角形,如果我们把 AI 公司来进行分析的话,事实上它可以分成三类:

 

1. 最底层就是做基础架构的,比如说包括了云计算,芯片等等;

 

2. 上层就是通用技术,就是比如说像科大讯飞就是做语音识别的;

 

3. 再上层就是叫垂直行业应用,就是我们认为 AI 和行业的应用是创业公司的战略高地。

 

为什么呢?因为通用技术和基础架构往往都是大公司做得,或者说它往往需要大量的人力和财力,很多创业公司在这里面的机会并不大,或者现在再进入的话也很难有独特的这个优势了。并且像通用技术,很多大公司在做了比较成熟之后,我相信一定会开源,或者以非常低价的方式来让创业公司使用,形成它的一种生态。

 

那还有一个维度,我也想补充的,就是叫技术分析维度。

 

这个也是我们在做投资时候要思考,而且我觉得对于创业者来说也是个非常关键性的问题。

 

 

就是在这张图上,这里我提供两张图,第一张图就是说:任何一个行业应用它其实对于准确率来讲都有一定的要求的。比如说在这里就是红线,比如说自动驾驶,它的准确率的要求就非常高。比如说用 AI 来做医学影像的分析,也要有一定的准确率,往往这个准确率是和人相比的。但是有的时候,它比人的要求更苛刻,比如说无人驾驶,人驾驶可能事故率还是比较高的,但是人们觉得 AI 的应用时候,事故率得低的多,但是 AI 算法到底能做到多少准确率?

 

那么前面我讲到的这个概念可以从一个方面来讲,就是在应用当中它其实是有风险差异的,有些叫高风险应用,比如说无人驾驶、比如说 Shape  Security 做安防的,安防的这个要求很高的,别人用了你的系统万一出了问题损失会很大;有些是低风险应用,比如说 Ever  String 给你推荐企业客户这一类的,推荐错了问题也不是那么大,无非就浪费了你一些销售的资源;ObEN 做娱乐的,你说它声音不是那么逼真可能风险也不大;Honey 也是,它给你做智能的消费,给你推荐了一些商品不是那么准确,也还好,它至少不是一个高风险应用。我们一定要去想明白,我们的应用是什么类型的。

 

还有一个就是在没有足够多训练数据,把算法提升到达到行业应用要求的时候,或者准确率还不够高的时候,怎么来解决这个问题呢?那么往往是通过合理的产品设计来解决的,比如说 ObEN,ObEN 这种技术用很短的声音,用少量的图片,没有办法做到很高精度的这种人工智能虚拟形象,没有办法做到这种电影级别的、特效级别的效果,我就增加它的娱乐性,可以看到它的很多应用就是可以做很多的娱乐方面的功能,人们就觉得挺有意思的。并且有的时候可以加入人工辅助,比如说 AI 不是百分之百都能解决问题的,AI 解决不好时候前期就可以让人来介入,直到又获得了很多训练数据之后再变得更加智能。

 

AI在垂直行业的应用和中美对比

 

我们今天讲得其实就是 AI 在垂直行业上的应用。我前面已经给大家举了不少例子,今天没有太多时间,我们去一个个探讨在不同行业上到底有什么样的应用,那些场景的这个探讨,我其实前段时间在长江商学院讲了好几个小时,就是去剖析 AI 在不同行业当中的这个应用场景,今天这个时间关系我们只能说做一些大致的总结,未来有机会,我还是可以跟大家去做些剖析。

 

那么 AI 现在在各个行业应该说都有很多应用的机会,而且确实也应用的非常火热。我们觉得有一个比喻可以比较好的理解 AI 它的这种应用的时候的这种功效,就是从照相机和摄像机的区别。

 

 

以前没有人工智能的时候,数据获取很像一个照相机,比如说我们在考虑 AI 和教育相结合的时候,以前学生可能每个月做一次考试,老师就会知道这个学生的表现怎么样,它就像照相机定期给你拍一下。但是一旦结合 AI,它其实能够分析这个学生整个的学习过程,它能够去监控他,能够去更高密度的获得他的学习数据,就像一个摄像机一样,它整天拍着,这个数据量就不一样,作为一个系统其实就可以在更短的时间内了解这个学员,这个用户的使用情况,来对他进行一些处理,这就形成了一种数据驱动,而且是高密度的数据驱动的这样一种应用潜力。

 

所以 AI 在很多行业当中的应用都符合这个逻辑,就是在有大量的数据之后,AI 可以做到自动化、个性化、自适应等等这些特点,数据越多,当然你就可以做到个性化、自适应这种千人千面这样的特点。所以这就是 AI 在垂直行业应用的我觉得是比较基础的一个思考。

 

举几个例子,比如说 AI 在医疗方面的运用,用 AI 来看医学影像,这个大家应该都很了解,那么这里面做得很多的就是自动化,快速的把这种专家的经验学习过来,然后来做分析。比如说个性化诊疗,根据你的这些情况,根据以往的历史数据,它可以帮你做更个性化的诊疗方案,这个就是一种个性化;比如说 AI 在教育方面的应用,现在一个很热的方向就是自适应学习,就是能够更快速地、更高密度地获得你的学习数据之后,为每个用户进行建模,然后来为他提供自适应学习的方案,让每个人的学习路径都可以有所不同。这也是贪心科技,就是我进行投资并且我在深度参与的这么一家公司在做的事情。我们贪心科技就是想把人工智能和在线教育相结合,来更好地分析每个学员的学习数据,为他进行建模,提升他的学习效率。

 

说到中美对比,总结一下,大概有这么几点:

 

第一点,目前我们还是觉得美国的人才优势是很大的。美国在 AI 的基础人才方面是中国的 10 倍以上,因为很多大公司高校都是花了很大的资本在培养这些人才。中国的人才优势会弱,但现在也在不断增长。根据我在国内的很多了解,AI 人才其实是非常紧缺的,我相信极客邦的平台也正在帮助推动 AI 的人才的建设,我觉得非常好。短期来说美国还是具备优势,但中国的市场优势,我觉得是非常有吸引力的,中国的整体市场非常大,而且现在很多公司愿意去结合创新,这是中国优势。所以我们作为一家 AI 的风险投资机构,我们也很希望把美国的优秀的人才、优秀的技术去和中国市场做对接,这也是我一直在努力的这个方向。

 

第二点,中国已经把 AI 上升到一个国家战略层面了。十九大之后各地都在主推 AI,这个其实是美国相对来说比较弱的,中国一旦政府主推一些事情一般成效都会非常大,它会引起整个资本市场,整个这些创业生态的一个很大的变化,人们更愿意去拥抱人工智能。所以这点,我们觉得在中国创业有很大的机会。

 

第三点,中国其实在一些门槛比较高的行业,我觉得有 AI 的应用的机会,比如说像能源、安防、农业、制造等等。这些行业往往资源相对垄断一点,但是现在因为国家战略之后,这些行业也都在寻求 AI 化,而且我觉得 AI 化在这些行业肯定是个必然,你不去做,往往就失去了这种转型的机会了。因为这些行业门槛比较高,资源相对垄断,所以创业公司可能进入的周期会长一点,不是说那么容易获得数据并且做起来的,但是我觉得有很大的机会。这方面我觉得可以借鉴美国,因为美国一方面在这些领域相对比中国来说更加市场化,比如说在能源,在农业制造等等方面,甚至安防你可以看到美国有很多不错的 AI 公司,我觉得中国可以在这方面多借鉴,大家如果对这些特定领域很感兴趣,我们也可以有机会多交流。

 

给 AI 创业者的建议

 

最后我想讲一下,就是创业的建议。有几点建议,可能给大家一些启发。

 

 

第一个就是 AI 公司现在估值应该会趋于理性,人才红利降低2017 年有很多 AI 公司估值都非常高,我相信 2018 年应该也是这样,但相对来说估值会稍微理性一点,因为很多东西在风口上,它都有一个很狂热后逐渐冷却的过程,但是相对来说 AI 公司的估值还是非常高的,因为它的整个市场潜力非常大,我们预测它会更趋于理性一点。人才红利降低就是说以前你可能团队里有一两个 AI 很牛的人,你的公司的估值就会做得非常高,靠稀缺性人才就可能非常吸引资本,那么这样的一种红利可能会有所降低,就是说投资人也不只是看这一两个 AI 大牛,它还是要更关注公司的基本面,这是第一个建议。

 

第二个建议也是和第一个建议紧密相关,就是在第一种环境下,我觉得大家要更早地去确定付费用户和盈利模式。如果你在创业的时候,要去说服投资人,你需要让他看到实际的有用户愿意付费,你要有清晰的盈利模式。当然很早期的公司可能还很难确定付费用户,那么至少你能找到一些有意向付费的,先期的这些用户,我觉得非常重要。

 

第三点是可以多考虑在发展过程中去引入一些战略投资。战略投资方往往能够给这些创业公司带来非常关键的行业资源,还有推出渠道。这个在创业公司在融资的时候可以多去考虑。大家也可以看到就是这些 AI 公司融到的资很多都是来自投资方的战略投资。很多 AI 公司都关注,比如说无监督学习、强化学习这些方面,因为这个基于监督学习的很多东西技术方面都应用的很多了,那么在这些方面可以多加关注,AlphaGo Zero 就是个很好的例子。

 

第四个建议,是把握 AI 发展的趋势。作为投资人,我分享几个我看到的未来 1-2 年的趋势。从壁垒上说,AI 创业公司正在通过以下三个方式提升壁垒,包括 1)结合硬件(关注一下 CES) 2)B2C 的商业模式(可以形成独有的数据壁垒)3)渗透门槛更高的传统行业(如吴恩达创立的 AI+ 制造的公司 Landing.ai)。从技术上说,大部分 AI 创业公司采用监督学习算法比较多,无监督学习和强化学习应该还有很大的应用潜力,比如 2017 年 AlphaZero 的成功。另外,随着最近区块链成为风口,AI 和区块链的应用也备受关注。区块链在解决数据安全和共享方面,和 AI 有着很好的结合点,相信会产生不少有价值的应用场景。
 

来源:公众号InfoQ

编辑:陈思 Eva;视频剪辑:汪春良 

概要:本文作者 Henry  Shi是美国人工智能的博士,连续创业者,专注于 AI 领域的早期投资(AI List Capital管理合伙人)。

 

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