5G筑塔人,和他的少年世界快讯

来源: 脑极体 / 作者: 风辞远 / 2019-02-28 10:22
说起这么个故事,是因为在巴塞罗那探访MWC 2019的这几天,我一直在思考这样一个问题:华为的5G,究竟是怎么建起来的?

1418年,文艺复兴的中心佛罗伦萨,人们打算给他们的大教堂来一个举世瞩目的“版本更新”。这也就是直到今天都闻名世界的圣母百花大教堂穹顶。

 

最终通过招标,天才雕塑家与建筑师布鲁内莱斯基成为了这个项目的总建筑师。他最终用20年时间,完成了一项被历史铭记的杰作——他生前有人想接替他的工作,其死后有人想复制这座穹顶,结果无一例外失败了。

 

究其原因,是因为布鲁内莱斯基在监造这座建筑时,不仅像是一位当时典型的建筑师那样工作,而是运用了最新的力学、数学、材料学、空间几何等精妙知识。与其说穹顶是被匠人建起来的,不如说是被跨领域的综合科学给“算出来”的。

 

5G

 

有意思的是,这座穹顶建成前,中世纪末尾的欧洲人其实是不喜欢穹顶的。而当他建好后,从市民到教皇,无一例外都被其征服。穹顶样式也成为了建筑史的永恒,直到今天。

 

说起这么个故事,是因为在巴塞罗那探访MWC 2019的这几天,我一直在思考这样一个问题:华为的5G,究竟是怎么建起来的?

 

在今年的MWC大会上,华为不仅发布了5G极简解决方案,还获得了瑞士运营商Sunrise颁发的“最佳移动消费者业务奖”;华为C-V2X车路协同端到端解决方案获得了“自动驾驶最新移动创新奖”;华为eLTE无线专网的中国高青获得了“智慧城市最佳移动创新奖”;华为5G上下行解耦方案获得了“最佳无线技术突破奖”。

 

此前,通信乃至科技行业应该已经达成了“华为在5G领先”这样一个共识。然而在看到巴塞罗那海湾的时候,我却依旧在想:为什么是华为?

 

要知道,移动通信行业数十年以来,都是没有改变过行业格局的。领先的永远是那些地方那些公司,其他供应商、运营商只需要照猫画虎就好。

 

然而在5G时代,华为却似乎一举走到了领队的位置。这个变化是长久酝酿还是突然发生?什么样的逻辑支撑了这一幕出现?

 

几天的采访中,我们似乎明确了这样一种逻辑:5G产业的复杂度,其实是远超以往的。而其技术路线,也在从相对单线程向着多线程改变。华为的5G优势,其实并不是某种技术的恰好领先,而是像建筑师一样,层层积累堆叠起了5G高塔。

 

如果说作为建筑家的布鲁内莱斯基,邂逅了一个文艺复兴;那么作为筑塔人的华为,又在契合怎样的时代大势呢?

 

让我们从在巴塞罗那发生的一些事说起。

 

 

此刻的加泰罗尼亚广场:塔顶的舞蹈

 

5G用起来究竟是什么样的?

 

如今可以肯定地说,这个问题已经有了答案。假如说去年大家还在世界最大的移动展会上畅想5G时代,那么今年的主题,就是观察真实的5G到底什么情况。

 

加泰罗尼亚广场,是巴塞罗那的地标,绝对能排在游客打卡清单前列。而这两天,广场上多了一个看不见的“景致”。

 

5G

 

华为与西班牙沃达丰合作,在加泰罗尼亚广场上安装了5G基站,让整个广场变成了5G覆盖之地。

 

根据实时回传MWC展会的数据,广场上的5G信号覆盖区,始终保持着1000Mbps以上的网络连接速度。

 

距离加泰罗尼亚广场不远,就是哥伦布出海的地方。这么想想,沃达丰和华为的这个合作,好像还绕有深意的样子。

 

除了已经被证明能精准覆盖城市,5G还会把生活变成什么样?

 

华为也已经给出了几个实际答案:在展会现场,华为演示了基于华为Mate X和5G网络的8K高清视频直播、云端电脑等功能。

 

8K+直播是什么概念?概念就是你在海边架个高清摄像头开直播,观看者连游艇上人家穿的什么衣服都能看见——并且还没有延迟。

 

此外,即将5G生活还展现了这样几种可能性:并不贵的VR眼镜也可以达到昂贵的VR一体机那样的低延迟沉浸效果;低配手机也能玩高配游戏,并且“延迟魔”可能要彻底说再见了。

 

这些塔顶的舞蹈如此美好,让人不禁对下一个时代的移动生活充满想象。

 

然而想要对世界刨根问底,或许我们就不能只停留在“能用就好”的境地,而要向下看,去看看5G之塔究竟是如何建成的。

 

 

与几位欧洲老铁闲聊:塔柱的故事

 

5G到底是什么味道?

 

今天这个问题其实还没有轮到消费者来给出答案,如今要回答这道题目的,是世界各地的运营商。

 

毕竟5G首先要建网才有的用。而负责建网的运营商,代表着今天需要为5G投资的人,事实上也是5G现阶段唯一的真正用户。他们对这项技术,以及技术背后公司的看法,是今天5G之湖能荡起最真实的涟漪。

 

好在MWC上可能什么都缺,就是不缺运营商。

 

几天中随机采访了来自欧洲各国的运营商代表,能发现虽然他们对自己公司的业务依旧讳莫如深,但对于华为,普遍愿意发表各种各样的评论。

 

有这样几段闲聊,让我印象比较深刻。

 

——算电费

 

在华为为5G时代提供的“自动驾驶网络”中,有一项功能是利用机器学习技术,来主动判断基站是否有设备激活。如果没有,就主动关闭设备,达成“零比特,零瓦特”的目标。

 

在相关展台旁,我遇到了一位英国的运营商员工,他很仔细地反复询问这项技术,尤其关注已经达成的案例;并且真的在很细致计算电费,好像恨不得当场就知道利用了AI网络到底能省多少钱。

 

他告诉我,功耗问题和电费支出其实是他们主要关注的方向。恨不得马上用5G打手游的吃瓜群众,可能不会想到运营商的思路其实并不一样。

 

5G

 

——对8K直播的惊奇

 

也有运营商对5G应用很感兴趣。采访某家企业时,他们认为最感兴趣的是高清直播。在他们看来,直播在欧洲是一个大家很喜欢,但其实大家都在忍受的东西。于是他们很期待5G高清直播在未来变成一种新的运营商商业模式,甚至可以联系到电视业务。

 

——从来没想到,5G基站居然更轻更小了

 

我还了解到一种对华为5G技术的关注点,在于华为推出的刀片式基站。面对这个一只手就能提走的长方形白盒子,有个哥们十分感概地跟我说:他一直以为5G基站会非常地大,有非常多天线;他们甚至考虑过在野外如何布置“多角怪”基站,没想到最后看到的华为基站却截然相反。

 

总结一下运营商的直接反应,会发现运营商在选择和思考5G时,是谨慎地站在自身业务链上进行考虑的。

 

他们不仅关注5G快不快,同时也关注5G带来的换装压力、运维压力和迭代成本。而华为之所以能发货超过4万台5G基站,成为今天5G网络市场实质上的唯一出货者,答案也孕育在对客户需求的综合技术解决能力里。

 

5G是一个技术流程非常漫长,涵盖大量不同技术场景的通信技术体系。漫长而众多的技术名词,也让行业外关注5G的消费者搞不清某家的5G到底强在哪里。

 

通过跟欧洲运营商的反馈,我们似乎可以将华为在5G上的主要技术优势总结为四个方面。它们或许也可以看作华为5G之塔的四根塔柱:

 

1、更加符合期许的硬核5G网络

 

5G是种通信网络,那么核心当然还是网络速度要达标。前不久在北京,华为与中国联通合作,进行了5G网络测试,峰值速度达到3088Mbps

 

为了让网络更快更稳定,华为在5G网络上攻克了大量难题,提出了5G综合承载、5G云化核心网解决方案,并且是50GE、SRv6 等产业的关键贡献者、5G 微波的领军者。

 

就网速和稳定性、可用性而言,华为今天都将自身解决方案推到了业界最领先位置。这可以看作华为5G的第一块敲门砖。

 

2、关键领域的芯片突破

 

可能与大众想象的不同,5G时代,网络是要拼芯片的。更加复杂的网络传输场景,更多自动化智能化需求,都让5G网络需要建立在更强的半导体能力之上。

 

这个层面,华为发布了世界第一款5G基站芯片天罡,其吞吐量领先业界2.5倍,拥有更好的集成度。

 

在未来,5G网络必然是要搭载更复杂地网络识别算法进行主动消耗克服的,换句话说网络的计算能力将被史无前例地放大。而华为的芯片规划与制造能力积累,则开始反向输入到了移动通信的竞局中。

 

5G

 

3、全面拥抱AI带来的“自动驾驶网络”差异化

 

还有一个在5G上华为的独门秘籍,是不断升级的AI+5G网络解决方案,也就是华为提出的“自动驾驶网络”。通过在5G网络种填加机器学习机制,运营商可以实现网络性能的二次挖掘、主动关闭空余设备的“零比特零瓦特”节能计划,以及通过机器学习进行故障检测与主动维修的自动驾驶运维方案。

 

将AI全面带入5G网络,是一个解决运营商核心问题的探索思路。建立于华为从芯片、框架、算法,再到大量内部AI实践基础上的全栈AI能力,扮演了这个5G领先功能的支撑。

 

4、难以say No的极简工程解决方案

 

华为的5G中,最让运营商挪不开眼神的,大概就是那个白色盒子。采用统一模块化设计等技术的华为刀片式基站,不仅能够所有单元刀片化、不同模块间任意拼装,还将基站尺寸缩小了55%、重量减少23%

 

换言之,目前的运营商将不用大费周章地拆旧、选址、重新规划安装方案、付出大量的安装成本,就可以“不痛不痒”地完成5G基站换代。

 

这是一个运营商没法说不的技术。

 

由此可见的是,华为的5G能力差异化中,并不仅仅是单一的网络好,或者服务好、产品好,而是通过在通信、半导体、智能技术、工程能力,四大不同端点孕育而成的技术综合体,最终完成的整体差异化。

 

这四个端点协同支撑了华为的5G优势。四根塔柱相互支撑,优势相互叠加。其中有大量技术或者保持行业领先,或者具备行业首创与唯一性。这样运营商最终得到了全面优于行业的交付方案——英国电信首席架构师认为华为5G领先18个月;沃达丰CEO指出缺失华为,欧洲5G将延迟两年,在技术逻辑上其实是这么算出来的。

 

或许,我们应该用更立体的眼光看待华为与接下来的5G时代。

 

在两天中不断跟欧洲老铁交流,有位德国的通信记者说了一句让我印象深刻的话:“华为不是战胜了对手,而是帮助那些可能已经运营了几十年的运营商战胜了自己”。

 

Rain联合华为发布南非首个5G商用网络、华为与沙特电信(STC)签署5G Aspiration项目合同、马来西亚融合通信和数字服务公司Maxis与华为签署加速5G项目MoU……MWC这几天中,华为的名字被一次次写下,每一笔都是对塔柱支撑能力的证实。

 

 

冰山下的行脚僧:塔基的重量

 

让我们再刨根问底一下。

 

在华为5G体系的更深处,在四根塔柱之下又是什么?

 

或许一个数字可以回答这个问题。在MWC的展台中,华为不仅派上场了几大关键技术解决方案,同时还展示了来自射频、光、IP、IT的大量技术细节。仅仅在5G体系内,华为就拥有2570项专利,以一个压倒性的差距保持业界第一。

 

在支撑起5G领先的核心技术之下,其实蕴藏着海量学术研究、技术研发、工程化的相关工作。在塔柱之下,这些细节的工作,沉默的人,才是整个华为5G建筑最有力量的部分。

 

5G

 

这两天遇到的华为技术专家与工程师,或许可以作为大5G时代一个富有意味的侧写。

 

遇到一位专注于热处理领域的华为专家,他告诉我,为了能够解决5G基站中的芯片散热问题,他们尝试了大量新材料方案。从2012实验室的储备,到产品线的研发,再到最终走进工程化阶段,最终一个液冷方案背后,普遍有三位数的方案被淘汰。

 

而为了解决一些关于热的关键问题,他们在东欧、日本等国家建立了全球范围内的研发体系,用热学最新的解决方案,来为5G基站保驾护航。

 

最终的结果,是华为5G基站上整体材料和大量散热细节都具有专利。一个不用装单独空调系统的自散热基站,不仅帮运营商节省了大量电费,还在安装上省去了巨大成本。

 

还有一个故事,来自于华为的AI语音专家。

 

他们很早就发现,运营商普遍想要做智能客服。然而这里有个痛点在于,运营商做AI语音,需要先从算法供应商购买技术,再寻找集成商做业务集成,最后再自己完成流程融入。不仅成本巨大,还面临很多不兼容的风险。

 

而华为天生就懂得运营商的业务流程和业务需求,于是组织了工程师直接将语义理解、知识图谱等技术封装到了智能客服中,构成了华为运营商业务+AI中独特的一环。

 

见过了更多华为的技术专家和工程师,你会惊讶于他们的专和广。专一的地方在于,往往一个人一个团队,只追寻一个技术细节的极致化;广的地方在于,华为体系下隐藏着无数根本想不到的技术方向,人们常常会经常惊讶于:华为连这个都研究?

 

一位存储系统的专家跟我说,华为的技术研发体系就像座冰山,大家看到的只是露出来的部分。冰山之下,不仅是通信、ICT技术的追逐,还有对前沿科技的投资,对材料学、数学、物理等基础科学的广泛探索。

 

北周灭佛时,有这么个故事。一位方丈临危时,没有传衣钵藏三宝,而是让寺内每位僧人各背诵一篇经文。问其何谓,答说,每僧一句经,终究成佛法大意。

 

在华为的5G之塔下,真正承托起一切的,是那些冰山下的行脚僧。他们努力追寻着自己的技术路径和学术走向。

 

无数这样的修行汇聚到一起,最终才有花开菩提的那天。

 

 

塔心之心,少年世界

 

这里,我们或许可以回过头来解释开始时的问题了。

 

为什么是华为?在这个问题确实出现后,我们能够发现华为的差异化来自于对基础科学的重视,对海量技术的密集研发投入;来自于各自成业务体系与研发体系的技术突破,以及不同技术路线、不同学科解决方案在应对同一问题时的准确交叉。

 

此外,还必须关注在工程化与服务能力上,华为保持的水准优势。

 

这种模式下的华为体系,有点像在做一个建筑师的工作——从无数砖石开始,搭建结构,凝成龙骨,聚成穹顶,变成一种韵律,变成建筑史上新的章节。

 

换个角度,在技术面前的华为也有点像个孩子。

 

他有着,对知识的好奇。

 

对规律的尊重。

 

对“班务”的执拗。

 

其实对于通信行业来说,今天是一个属于少年的世界。

 

即使对比日本和西班牙这样的新兴市场,美国市场和美国本土公司在5G时代也真真切切地落后了。

 

这个现象可能有很多种解释,其中有一种是可以思考的:今天的通讯业,其实在多种技术的协同刺激下,正在迎来高速变化期。

 

技术趋势要求开启高效率的学科融合,产业需求在经历飞速迭。这样的通讯世界,其实在奖励那些单纯于技术,却不闭塞狭隘的新探索者。

 

更需要承认的是,5G应用时代正式开启后,华为乃至于泛通讯产业,都将失去参照系和追赶目标,将从跟随着正式变成探路者。这种情况下,一家伟大公司需要的,可能恰恰是对于未来的勇猛与好奇。

 

会当凌绝顶,惜取少年时。
 

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